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中美关系:美国驻华大使布兰斯塔德突然离任 引发诸多猜测

时任美国爱荷华州(Iowa)州长的布兰斯塔德
Image caption2012年,时任美国爱荷华州(Iowa)州长布兰斯塔德(右)与时任中国国家副主席习近平(左)见面。

美国驻华大使馆周一(14日)宣布,大使特里·布兰斯塔德(Terry Branstad)将在10月初卸任。驻华大使选择在总统大选前一个月离任,时机难免引发外界诸多猜测。

“我最自豪的是我们为达成第一阶段贸易协议、以及为我们在美国的社区带来切实结果的工作,” 大使馆的声明引述了布兰斯塔德的内部讲话称。

美国驻华大使馆的声明中并未阐明布兰斯塔德卸任的原因。据悉,他上周与美国总统特朗普通电话时,确认了离任的决定。

今年73岁的布兰斯塔德在2017年7月正式就任驻华大使,此前担任美国中西部爱荷华州长多年。

他透露,卸任离开北京后,他将返回家乡爱荷华州。

美国国务卿蓬佩奥同日在社交媒体推特上发文,赞扬布兰斯塔德的工作,感谢其对美国人民的服务。

“布兰斯塔德大使为平衡中美关系作出了贡献,促使它是结果导向、对等互惠以及公平的,”蓬佩奥写道。

不过,他并未透露谁将接替布兰斯塔德的职务。

中国官媒《中国日报》欧盟分社社长陈卫华则在蓬佩奥的推文下评论道,如果是在其他人领导的美国政府下,布兰斯塔德会是更好的大使。跳过 Twitter 帖子 用户名 @chenweihuahttps://platform.twitter.com/embed/index.html?creatorScreenName=bbcchinese&dnt=false&embedId=twitter-widget-0&frame=false&hideCard=false&hideThread=true&id=1305398308702162944&lang=zh-cn&origin=https%3A%2F%2Fwww.bbc.com%2Fzhongwen%2Fsimp%2Fworld-54152646&siteScreenName=bbcchinese&theme=light&widgetsVersion=219d021%3A1598982042171&width=550px

结尾 Twitter 帖子 用户名 @chenweihua

离任时机耐人寻味

由于布兰斯塔德离任时间离美国总统大选仅隔一个月,又正值中美关系快速恶化之际,引发外界对其卸任原因的猜测。

总统特朗普在近期的一场电话会议中提到,布兰斯塔德卸任是“因为他想助选”。

布兰斯塔德宣布离任前一周,他向中国官方媒体《人民日报》投稿的一篇观点文章引发两国“隔空嘴仗”。

《人民日报》称布兰斯塔德大使这篇名为《基于对等重置关系》的文章“内容漏洞百出,与事实严重不符”,因此拒绝刊发。

此举引来蓬佩奥的指责,他在一份名为《中国虚伪的宣传系统》的英文声明中称,《人民日报》的态度再次暴露了中共对言论自由的恐惧以及北京的虚伪。

中国外交部发言人赵立坚则在9月10日例行记者会上称,“美方此举显然与新闻自由无关,完全是精心设计,故意碰瓷找茬。”

布兰斯塔德在该文章中称,美中两国自接触以来,美国接受了中国领导层呼吁的专注合作领域,搁置分歧;而美国在解决自己关切的问题时,却“取得的进展少之有少”。两国关系带来的“对美国人民重要的结果越来越少”,并且双边关系“变得越来越不平衡”,布兰斯塔德写道。

布兰斯塔德其人

布兰斯塔德曾被中方称为“中国人民的老朋友”。

奥瓦州州长特里·布兰斯塔德

他对华经验丰富,在1983年时推动爱荷华州与中国河北省结成姐妹州省;在1985年接待了时任河北省正定县县委书记的习近平,习当年带领河北省玉米加工考察团到访爱荷华。

2012年,时任中国国家副主席的习近平重访爱荷华州,布兰斯塔德曾设晚宴招待。根据彭博社报道,布兰斯塔德与习近平都对农业有浓厚兴趣,因此结下友谊。

比起他的前任鲍卡斯(Max Baucus)、骆家辉(Gary Locke)、洪博培(Jon Huntsman Jr.)等人,布兰斯塔德显得较为低调。

然而,在布兰斯塔德三年半的任期中,中美关系跌至建交以来的最低点。两国先是打起了贸易战,布兰斯塔德的家乡爱荷华州的大豆农民因这场贸易冲突而蒙受损失。

随后,香港、新疆、新冠病毒等问题让两国关系每况愈下。中美互相下令关闭对方的领事馆,以及对外交官的活动施加限制。

曾邀习近平做客的美国豆农的烦恼

布兰斯塔德被认为对华作风务实、倾向于缓和两国紧张局势。尽管他是总统特朗普2016年竞选早期的支持者之一,他的立场与白宫中的对华鹰派存在出入。

根据媒体报道,当白宫强硬派的幕僚米勒(Stephen Miller)主张禁止中国公民以学生签证在美国学习时,布兰斯塔德表示反对。

有分析指,布兰斯塔德的离任意味着中美关系又失一块压舱石。

他在任内访问了中国26个省份和自治区,更在2019年罕见地到访西藏,并呼吁北京与西藏精神领袖达赖喇嘛展开实质性对话。

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