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美中台三角关系:美国务院次卿克拉奇据报将访台引发的关注

若克拉奇如外界预估访台,他将是自台美断交后,访台层级最高的现任美国国务院官员。
Image caption若克拉奇如外界预估访台,他将是自台美断交后,访台层级最高的现任美国国务院官员。

美中台三角关系的角力赛,自新冠肺炎疫情在年初爆发后持续升温,而据报近期将再有美国高级官员访台一事引发各方关注。

美国卫生部长阿扎尔(Alex Azar II)曾在今年8月初访问台湾。而据台湾“东森 ETtoday新闻云 ”网站周四(9月10日)报道称,在美国常务副国务卿之下的国务院次卿克拉奇( Under Secretary of State Keith J. Krach)有意在9月17号访问台湾,主持台美双边新高阶对话平台——“台美经济与商业对话”。

不过,克拉奇访台的政治信息亦浓厚,主要因台美关系近年来在美中贸易战的背景下持续互动频繁。在北京抨击下,美国卫生部长刚结束台湾访问不久,若克拉奇再度访台,意味着华府与北京之间的外交战将持续。

北京制裁

外界分析,在美国国务院主管经济成长及能源与环境的克拉奇,此次访台应该是主要讨论台湾在2021年扩大进口美国牛肉以及美国猪肉等双边贸易议题。

针对台美官员互动,中国官媒《环球时报》总编辑胡锡进上周在微博和推特上发文称,中国将制裁访台的美国高官和他们的相关企业。图片版权 @HuXijin_GT@HUXIJIN_GT

胡锡进指出,近日有台湾媒体放风,台湾将与美国成立美台经济与商业对话机制,他表示,台湾当局是“挟洋自重,贴靠美国。这能给台湾民进党当局带来安全吗?美国能成为台湾的靠山吗?答案是否定的。”

克拉奇访台?

美国共有六人担任国务次卿职务,地位仅次于国务卿与副国务卿。因此,若克拉奇如外界预估访台,他将是台美断交后,访台层级最高的现任美国国务院官员。

台湾外交部发言人欧江安周四(10日)回应媒体查询时称,台湾外交部“不证实”有关消息,仅说“双方磋商中”。

研究美台政治的美国富布赖特(Fulbright)访问学者南乐(Lev Nachman)对BBC中文分析称,随着美台自由贸易协定(FTA)谈判的进展,他判断美国政界高层访台的频率及层级将会增加。

“ 除了在华府推动FTA谈判的人物,像美国参议员卢比奥(Marco Rubio)或克拉奇之外,我预计美国两党都会继续加速访台的步伐”,他说。

台美混血的萧美琴是现任台湾驻美代表。
Image caption台美混血的萧美琴是现任台湾驻美代表。

不过,据南乐观察,除了美方之外,台湾也不断积极地与美国斡旋。“美台自由贸易协定谈判进展在很大程度上来自新任台湾驻美代表萧美琴的运作, 若没有她在华盛顿的游说,美牛美猪协议以及随后的自由贸易协定很难成功”,他说。

根据报道,克拉奇若访台,亦有可能参加纪念台湾已故前总统李登辉在9月19号举行的追思礼拜。

政治信息

事实上,克拉奇访台一事似乎并非突发。据台湾媒体报道,8月31日,台湾经济部长王美花和另一美国国务院亚太助卿史达伟(David Stilwill)就举行了视讯研讨会。

王美花在9月2日又主动提及,美台将举办一场“经济与商业对话”,并可能邀请克拉奇,且“对方也有意率团访台”;台湾总统府当日对外说明此事,并未证实克拉奇将访台,但称“我们也期盼台美经贸高阶对话能够即早展开。”

9月10日,台媒“东森新闻云”报道称掌握消息,确认克拉奇17日将访台,立即引起讨论。台湾外交部回应表示不证实此访问行程,仅说“双方磋商中”。

当日(10日),美国“友台”参议员鲁比奥致函给美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompe)促其尽速安排克拉奇访台,展现美国促成自由贸易协定的决心,同时也将信件副本传送给美国负责协商自由贸易协定的贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer,中文名赖海哲)。

鲁比奥在信件上说,“维系美国经济影响力并降低台湾对中国的贸易依赖,对确保印太区域的自由与开放至关重要。”

南乐认为,鲁比奥在台媒曝光克拉奇访台日期后立即写信给美国参议院,可以判断克拉奇的访台应该是鲁比奥一直游说美国国务院的要项之一,或至少是乐见之事。

美国卫生部长阿扎尔(Alex Azar II)今年8月初访台
Image caption美国卫生部长阿扎尔(Alex Azar II)今年8月初访台

美国共和党籍参议员鲁比奥是《台湾旅行法》的推手。他同时也是“香港人权与民主法案”参议院版本法案的提出者,被视为对华鹰派,也是今年中国外交部宣布制裁的11名美方人士之一。

不过也有台湾网民批评,此次克拉奇来台,是否也有条件要台湾接受,因为上次美国卫生部长访台后不久,台湾随即扩大美猪美牛进口,此次克拉奇若再次访台,有网民质疑“台湾又要交换什么给美国”?

Stir fried pork
Image caption和中国食文化中普遍使用猪肉不同的是,很多美国人不爱吃猪肉,不吃猪内脏,养猪主要用于出口。但质量卫生检疫有时存在问题。

“美牛美猪”政治学

台湾总统蔡英文8月28日宣布,自2021年起扩大美国猪肉牛肉进口,引起台湾各界议论纷纷。美国方面则立即正面响应,美国副总统彭斯(Mike Pence)以及国务卿蓬佩奥都在推特发文表示欢迎。

猪肉牛肉进口是过去台、美三任总统讨论了近20年的重大议题。蔡英文在记者会向民众解释称,此项决定符合台湾“经济利益以及未来总体战略发展目标”。

台湾智库“中华经济研究院”副研究员徐遵慈之前告诉BBC中文称,特朗普上任至今,尚未复谈的《台美贸易暨投资架构协议》(TIFA) 一直是目前台美之间最重要的官方经贸议题谘商平台,而美猪、美牛等议题一直是TIFA下多年讨论的问题。

她解释说,“台湾决定开放美猪与美牛应有助台美迅速恢复TIFA谘商”。徐遵慈表示,此次开放美猪和美牛,“另一个重要意义是,台湾希望能借此打开无法签署FTA或参与区域合作的僵局”。

台湾前总统陈水扁则公开表示称,虽然蔡英文说此举是台美经济全方面合作的重要起点。“但是蔡英文没说的是,她已经抗拒不了来自美方的政治压力了。”

据徐遵慈观察,特朗普政府目前的贸易政策是以签署“初步且有限度的贸易协议”为主要战略,例如“美日协议”,或是目前与印度正在谈判的贸易协议,仅涵盖双方约15%的贸易金额,与全面性的自由贸易协定还有很大的差距。她判断,未来台美如果有机会洽谈协议,预估也是从“有限度的贸易协议”开始。

来源:BBC中文

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