新闻 | 科技

美国太空总署寻求商业伙伴开发月球资源的三大看点

从国际太空站拍摄的月亮照片

美国国家航空暨太空总署(NASA)宣布,将向私营公司收购来自月球的尘土、岩石等资源。

美国太空总署署长吉姆·布莱登斯坦(Jim Bridenstine)周四(9月10日)宣布,采集月球上的材料将成为该署科技开发项目中的一部分,这一项目旨帮助宇航员为未来登月或者前往火星等其他太空领域的探索打下基础。

布莱登斯坦在美国太空总署发表文章表示,NASA正在计划从一家商业公司购买月球土,“太空资源是安全和可持续开发月球的关键”,而让商业公司参与“阿特米斯”计划,将“提升美国重返月球的能力”。

根据美国太空总署2019年5月公布制订的重返月球“阿提米斯”计划(Artemis),美国将在2024年之前让第一个女宇航员登月。

布莱登斯坦还写道:我们将根据从月球所掌握的知识,开始下一步更大的计划——将太空人送上火星。

在美国宣布重返月球计划之前,中国在2019年1月成功发射“嫦娥四号”探测器在月球背面着陆。另外中国还计划在今年10月发射“嫦娥五号”探测器,采集月球样品返回地球。

在观察人士看来,美国与中国之间在月球开发呈现竞争趋势,大国地缘竞争进入了外层空间。

月球的开采有什么价值

月球可开采的资源

根据对月球的地质勘测,月球上有三种主要的材料:水、氦和稀土。

氦是未来清洁、高效核能源的关键,而稀土作为高科技产品必不可少的材料,目前世界供应的九成来自中国。

美国太空总署署长希望商业公司拿出开采月球资源的可行性报告。他说:“我们在考虑这些可行性报告时,将要求所有行动透明、合规合法,遵守我们的国际承诺”,目的是要造福全人类。

英国《卫报》报道称,美国太空总署的收购价格,50克至500克月球采样大约在1.5万至2.5万美元。

哪些商业公司?

美国太空总署在今年5月已经公布了三家合作企业的名单,它们是世界头号电商亚马逊老板贝索斯(Jeff Bezos)旗下的“蓝源”(Blue Origin),因电动汽车特斯拉闻名世界的马斯克(Elon Musk)的“SpaceX”和总部位于阿拉巴马州的达尼提斯(Dynetics)。

另外美国太空总署的合作企业还包括专攻太空机器人的公司Astrobotic,电子公司内华达山脉(Seirra Nevada Corporation)和军火公司洛克希德·马丁(Lockheed Martin)。

美国太空总署署长布莱登斯坦表示,将“创造全面公开的竞争机制”,合作公司也不局限在美国,款项仅用于收购月土壤,10%在达成协议时支付、10%在采样器发射后支付,最后80%将在完成采样后支付。

月球国际规则

美国太空总署署长吉姆·布莱登斯坦
Image caption美国太空总署署长吉姆·布莱登斯坦表示开发月球资源将透明公开,造福全人类。

布莱登斯坦称,美国太空总署的采购行动合法合规。那么有关开发月球资源有哪些国际条约呢?

1966年12月,联合国大会通过《外层空间条约》,规定外空,包括月球和其他天体,不得由国家据为己有,应有科学调查的自由。

这一条约获得全世界绝大部分国家的签署和批准,美国、中国、俄罗斯都是签约国。

另外,联合国还在1979年通过了《关于各国在月球和其他天体上活动的协定》。

这一公约规定,月球应供全体缔约国专为和平目的而用,禁止在月球上使用武力,或以武力相威胁;禁止建立军事基地、装置,但不禁止使用为和平探索和利用月球所必要的任何装备或设施。

不过,中国、美国、俄罗斯、英国、德国等至今都没有签署。该公约通过40年后的今天,世界上主要太空大国都不是缔约国。

美国太空总署在2020年5月公布了有关月球开发的《阿特米斯协议》(Artemis Accords),对开采和探索月球提出规范。

美国太空署称,当前很多国家和私营企业正在开展月球探索有关的活动,建立一套共同的原则至关重要。

来源:BBC中文

Similar Posts

发表评论